เมื่อจำนวนผู้ป่วยโรคปอดที่เกี่ยวข้องกับการใช้บุหรี่ไฟฟ้าเพิ่มสูงขึ้น หน่วยงานตรวจสอบมุ่งสาเหตุไปที่สารปนเปื้อน

โดย เลน่า เอช. ซัน และลอรี แมคกินเลย์

30 สิงหาคม

วอชิงตันโพสต์รายงานว่าหน่วยงานด้านสุขภาพของรัฐและรัฐบาลกลางกำลังให้ความสำคัญกับบทบาทของสารปนเปื้อนหรือสารปลอมแปลงที่คาดว่าน่าจะเป็นสาเหตุของโรคปอดที่เกี่ยวข้องกับการใช้บุหรี่ไฟฟ้า โดยขณะนี้มีผู้ป่วยสูงสุดถึง 354 รายใน 29 รัฐ ซึ่งเป็นจำนวนเกือบสองเท่าของจำนวนที่มีการรับรายงานว่ากำลังอยู่ในระหว่างการตรวจสอบเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

เจ้าหน้าที่กำลังหาตัวการของสิ่งเจือปนในผลิตภัณฑ์สูบไอที่อ้างว่ามีสารเตตร้าไฮโดรแคนนาบินอล (THC) ซึ่งเป็นส่วนประกอบในกัญชาที่ทำให้ผู้ใช้เมายา รวมถึงสิ่งเจือปนในผลิตภัณฑ์สูบไอที่มีนิโคติน การเริ่มพบโรคลึกลับเหล่านี้ และอาการที่รุนแรงและเด่นชัดของผู้ป่วยทำให้ผู้ตรวจสอบมุ่งเน้นไปที่สารปนเปื้อน มากกว่าที่จะมุ่งไปที่ผลิตภัณฑ์สูบไอมาตรฐานที่ใช้กันอย่างแพร่หลายมาเป็นเวลาหลายปีแล้ว

การตรวจสอบ “กำลังเริ่มชี้ให้เห็นถึงตัวทำละลายที่ใช้ ซึ่งอาจมีความหลากหลายแตกต่างกันไป” โดยเฉพาะอย่างยิ่งในผลิตภัณฑ์ปลอมหรือผลิตภัณฑ์จากตลาดมืด รวมถึงตัวทำละลายที่อาจติดฉลากผิดที่ผู้บริโภคซื้อไปเพื่อ “ผลิตสูตรเฉพาะแบบทำเองที่บ้าน” เจ้าหน้าที่ของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) ซึ่งเป็นผู้นำในการตรวจสอบครั้งนี้กล่าว ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคและสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาออกแถลงการณ์เตือนเมื่อเช้าวันศุกร์ว่า “ใครก็ตามที่ใช้ผลิตภัณฑ์บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ไม่ควรซื้อผลิตภัณฑ์เหล่านี้จากสถานที่จำหน่ายที่ไม่มีมาตรฐาน (เช่น ผลิตภัณฑ์บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ที่มี THC หรือสารประกอบกัญชาอื่น ๆ) และไม่ควรแก้ไขดัดแปลงผลิตภัณฑ์บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์หรือเพิ่มสารใด ๆ เข้าในผลิตภัณฑ์เหล่านี้ ซึ่งไม่ได้เป็นไปตามเจตนาของผู้ผลิต”

การใช้บุหรี่ไฟฟ้า เป็นพฤติกรรมที่เป็นที่นิยมมากขึ้นในการสูดดมไอระเหยจากอุปกรณ์บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ที่มักเป็นการให้ความร้อนของเหลว ซึ่งอาจมีนิโคตินกัญชาหรือยาอื่น ๆ ผสมอยู่ โดยผู้สูบจะรับเอาส่วนผสมออกฤทธิ์เหล่านั้นผ่านทางตัวทำละลาย

 

การแจ้งเตือนประเด็นทางสุขภาพแห่งชาติเกี่ยวกับความเจ็บป่วยนี้เป็นสัญญาณของความเร่งด่วนที่เพิ่มสูงขึ้นเกี่ยวกับภัยคุกคามสุขภาพที่คร่าหนึ่งชีวิตในขณะที่ทำให้ผู้ป่วยหลายรายต้องเข้าโรงพยาบาล นี่เป็นการย้ำเตือนให้เรารู้ว่าเจ้าหน้าที่ยังอยู่ห่างไกลจากความเข้าใจว่าอะไรกันแน่ที่ทำให้คนจำนวนมากมีอาการป่วย มีรายงานว่าผู้เคราะห์ร้ายใช้ผลิตภัณฑ์สูบไอที่แตกต่างกัน ซื้อมาจากสถานที่ที่แตกต่างกัน และใช้งานในระยะเวลาที่แตกต่างกัน ผู้ป่วยหลายคนกล่าวว่าพวกเขาใช้ผลิตภัณฑ์สูบไอที่มีกัญชาอยู่ด้วย แต่บางคนก็ใช้บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์ทั่วไปที่มีนิโคติน บางรายก็ใช้ทั้งสองอย่าง

การรายงานอุบัติการณ์ดังกล่าวที่เพิ่มขึ้นอย่างเด่นชัดในสัปดาห์ที่ผ่านมาอาจเป็นผลมาจากการรับรู้ที่เพิ่มขึ้น เจ้าหน้าที่ของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าว โดยเจ้าหน้าที่ซึ่งไม่ได้รับอนุญาตให้กล่าวในรายงานคาดการณ์ว่าเจ้าหน้าที่ของรัฐจะลบเคสที่ไม่ได้รับการยืนยันบางส่วนออกไป ในระหว่างนี้ เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางและรัฐกำลังเร่งเร้าให้ชาวอเมริกันหลายล้านคนที่ใช้บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์หยุดสูบไอจนกว่าจะสามารถระบุสาเหตุของการเจ็บป่วยดังกล่าวได้ พวกเขาแนะนำให้ผู้ที่ใช้บุหรี่อิเล็กทรอนิกส์เลิกสูบบุหรี่แบบธรรมดาและติดต่อแพทย์เพื่อใช้ทางเลือกอื่น ๆ เช่น แผ่นแปะนิโคตินหรือหมากฝรั่งนิโคติน คำเตือนเหล่านี้ทำให้เกิดคำวิจารณ์จากทั้งกลุ่มอุตสาหกรรมและกลุ่มสุขภาพว่าเป็นการสร้างความตระหนกมากเกินไปในวงกว้างว่าผลิตภัณฑ์เหล่านี้อาจเป็นอันตราย

เมื่อจำนวนผู้ป่วยโรคปอดที่เกี่ยวข้องกับการใช้บุหรี่ไฟฟ้าเพิ่มสูงขึ้น หน่วยงานตรวจสอบมุ่งสาเหตุไปที่สารปนเปื้อน

“ประชาชนจำเป็นต้องหยุดใช้ผลิตภัณฑ์ THC ที่ผิดกฎหมายเหล่านี้ตั้งแต่ตอนนี้เลย และถือเป็นความรับผิดชอบของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคที่จะบอกกล่าวในสิ่งที่เราทราบมา” ไมเคิล ซีกัล ศาสตราจารย์ด้านการบริการสุขภาพสำหรับชุมชน ประจำมหาวิทยาลัยบอสตันกล่าว ซึ่งเขาเชื่อว่าบุหรี่อิเล็กทรอนิกส์มีส่วนช่วยผู้ที่พยายามเลิกสูบบุหรี่”

“จริงอยู่ว่าอาจจะยังมีสิ่งที่เราไม่ทราบ จริงอยู่ว่าอาจมีผลิตภัณฑ์อื่นเกี่ยวข้องด้วยเช่นกัน แต่มีหลายกรณี [จากกรณีที่ได้รับการยืนยัน] ที่ดูมีความเกี่ยวข้องกับน้ำมัน THC ที่ซื้อจากพวก ‘ร้านชั่วคราว’ ” เขากล่าวถึงร้านค้าที่ไม่มีใบอนุญาตซึ่งย้ายที่ตั้งบ่อย ๆ ซึ่งใช้วิธีโฆษณาผ่านคำพูดแบบปากต่อปากและมักจะไม่ปฏิบัติตามกฎระเบียบด้านความปลอดภัย

การตรวจสอบที่ซับซ้อนดำเนินไปอย่างไม่ราบรื่นนักจากการประสานงานของหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐและรัฐบาลกลางที่เกี่ยวข้อง และจำนวนที่แท้จริงและประเภทของธุรกิจทั้งที่ถูกกฎหมายและผิดกฎหมายซึ่งจำหน่ายผลิตภัณฑ์บุหรี่ไฟฟ้า ผลิตภัณฑ์บุหรี่ไฟฟ้าที่มีนิโคตินนั้นได้รับการควบคุมอย่างเข้มงวดในสหรัฐอเมริกา ถึงแม้ว่าจะมีการบังคับใช้กฎระเบียบที่เข้มงวดยิ่งกว่าเดิมในปีหน้า แต่การใช้บุหรี่ไฟฟ้าก็ยังเพิ่มสูงขึ้นอย่างต่อเนื่องโดยเฉพาะในกลุ่มวัยรุ่นและคนหนุ่มสาวที่หันมาใช้ผลิตภัณฑ์ Juul รุ่นนิโคตินสูงที่มีรูปทรงทันสมัย ซึ่งเป็นแบรนด์ชั้นนำ

 

ชาวอเมริกันที่สูบไอกัญชากำลังเพิ่มจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ  โดยกัญชานั้นถูกกฎหมายในบางรัฐ แต่ต้องห้ามภายใต้กฎหมายของรัฐบาลกลาง

จากคำบอกเล่าของเจ้าหน้าที่และแหล่งข่าวในอุตสาหกรรม อุปกรณ์สูบไอกัญชาบางชนิด เช่น อุปกรณ์สูบไอรูปทรงปากกา เป็นปรากฏการณ์ล่าสุดและเป็นอุปกรณ์ยอดนิยมสำหรับการสูบไอกัญชา อุปกรณ์สูบไอรูปทรงปากกาน่าจะเป็นเป้าหมายสำหรับผู้ขายในตลาดมืด เพราะมีราคาถูกและง่ายต่อการเติมสารปลอมแปลง

สก็อตต์ กอตต์เลบ อดีตกรรมาธิการสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา ผู้ที่เคยวิจารณ์ผลิตภัณฑ์ Juul จากซานฟรานซิสโกอย่างรุนแรง ระบุว่าเขาเชื่อว่าไม่น่าเป็นไปได้ที่ Juul หรือบริษัทบุหรี่อิเล็กทรอนิกส์รายใหญ่อื่น ๆ ของประเทศ จะมีความเกี่ยวข้องกับความเจ็บป่วยที่เพิ่งเกิดขึ้นนี้ เพราะอาการป่วยนั้นเกิดขึ้นอย่างฉับพลันและไม่ได้แพร่กระจายไปทั่วประเทศ

ผลิตภัณฑ์บุหรี่ไฟฟ้าทั่วไปอาจทำให้เกิดปัญหาเรื้อรังในระยะยาว กอตต์เลบกล่าว แต่ว่าผู้ป่วยเหล่านี้มีอาการป่วยแบบเฉียบพลัน

“สิ่งที่มีแนวโน้มที่จะก่อให้เกิดอันตรายก็คือสิ่งที่พวกเขาใส่เพื่อให้ปรุงสูตรได้ง่ายหรือในราคาถูก” เขากล่าวเสริม”

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขและแพทย์ของรัฐบางรายหันมาให้ความสำคัญกับสารปนเปื้อนในผลิตภัณฑ์ THC มากยิ่งขึ้น

ในการประชุมทางโทรศัพท์เมื่อวันพฤหัสบดี เจ้าหน้าที่ด้านสุขภาพของยูทาห์บอกกับแพทย์ว่าทางหน่วยงานกำลังพุ่งเป้าไปที่ผลิตภัณฑ์ THC ข้อมูลนี้กล่าวโดยแพทย์คนหนึ่งที่เข้าร่วมการประชุม แพทย์ท่านนั้นกล่าวโดยไม่เปิดเผยชื่อเพราะเขาไม่ได้รับอนุญาตให้พูดในนามของหน่วยงานสาธารณสุข ยูทาห์ได้รายงานกรณีที่เป็นไปได้อย่างน้อย 21 รายในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา เจ้าหน้าที่หน่วยงานสาธารณสุข กล่าวว่าพวกเขากำลังตรวจสอบทั้งผลิตภัณฑ์ THC และผลิตภัณฑ์นิโคติน

 

ระบบสาธารณสุข UPMC ของเพนซิลเวเนีย ซึ่งประกอบด้วยโรงพยาบาล 40 แห่ง รวมถึงศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยพิตต์สเบิร์กได้รักษาผู้ป่วยที่มีอาการปอดอักเสบเฉียบพลันที่เกี่ยวข้องกับการใช้บุหรี่ไฟฟ้าอย่างน้อย 14รายในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา ผู้ป่วยหลายรายบอกแพทย์ว่าพวกเขาซื้อผลิตภัณฑ์ THC ออนไลน์จากแบรนด์ยอดนิยมที่ชื่อว่า Dank Vapes แหล่งข่าวในอุตสาหกรรมกล่าวว่านักการตลาดมักจะเติมหลอดบรรจุเปล่าด้วยส่วนผสมที่อาจจะไม่ปลอดภัย และขายให้กับลูกค้าที่ไม่แคลงใจในส่วนผสมดังกล่าว

นายแพทย์ฟิลิปส์ แลมเบอร์ตี้ แพทย์ระบบทางเดินหายใจและแพทย์เฉพาะทางด้านการบำบัดวิกฤตระบบหายใจ ประจำศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยพิตส์เบิร์กกล่าวว่า “เราสงสัยว่าอาจมีสิ่งเจือปนหรือปนเปื้อนเนื่องจากผลิตภัณฑ์ [กัญชา] เหล่านี้มีมาได้ระยะหนึ่งแล้ว และเราไม่เคยเห็นกรณีเหล่านี้มาก่อนจนกระทั่งหน้าร้อนนี้” เขาเป็นแพทย์ที่ดูแลรักษาผู้ป่วยสามรายในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา เขาระบุว่าผู้ป่วยสองรายใช้ผลิตภัณฑ์ที่มี THC โดยเขาไม่แน่ใจว่าผลิตภัณฑ์ผู้ป่วยรายที่สามใช้ผลิตภัณฑ์ตัวใด

ผู้ป่วยรายหนึ่งซื้อผลิตภัณฑ์ของเขาจากพ่อค้ายาเสพติดที่ผิดกฎหมาย ผู้ป่วยอีกรายหนึ่งบอกหมอแลมเบอร์ตี้ ว่าเขาเคยสูบกัญชาก่อนหน้านี้ แต่เขาได้ซื้อผลิตภัณฑ์ออนไลน์และสูบไอ THC เป็นครั้งแรกประมาณหนึ่งสัปดาห์ก่อนจะล้มป่วย

 

ในมณฑลคิงส์ของรัฐแคลิฟอร์เนีย มีรายงานว่าผู้ป่วยทั้งเจ็ดรายที่มีอาการหายใจลำบากแบบเฉียบพลันได้ซื้อหลอดเติมกัญชาจาก “ร้านค้าชั่วคราว” แนนซี่ เกิร์กกิ้ง ผู้ช่วยผู้อำนวยการฝ่ายสาธารณสุขประจำมณฑลกล่าว

“ผู้ป่วยได้เปลี่ยนจากซื้อผลิตภัณฑ์ที่ร้านค้าปลีกทั่วไปซื้อที่ร้านชั่วคราว” คุณเกิร์กกิ้งกล่าว ผู้ป่วย “สังเกตเห็นความแตกต่างระหว่างความแรงของผลิตภัณฑ์” เธอระบุว่า “พวกเขาจะต้องใช้มากเป็นสองเท่า ดังนั้นพวกเขาจึงสูดเอาผลิตภัณฑ์เข้าไปในปอดมากเป็นสองเท่า”

หน่วยงานด้านสุขภาพของรัฐกำลังส่งตัวอย่างไปยังห้องปฏิบัติการนิติเวชของ FDA ในซินซินนาติ ซึ่งการวิเคราะห์เป้าหมายเบื้องต้นคือการทดสอบหา THC, CBD และนิโคติน เจ้าหน้าที่กล่าว โดย FDA และห้องปฏิบัติการอื่น ๆ ยังทำการทดสอบแบบกว้างยิ่งขึ้นเพื่อหารูปแบบของตัวทำละลายและสารปนเปื้อนที่อาจจะมีอยู่

คำแถลงของวันศุกร์ระบุว่า “FDA ได้รับตัวอย่างประมาณ 80 รายการ และยังคงได้รับคำขอจากรัฐต่าง ๆ เพื่อส่งตัวอย่างเพิ่มเติมให้กับ FDA เพื่อทำการวิเคราะห์ เหล่านี้เป็นตัวอย่างของผลิตภัณฑ์และสารหลายประเภท ซึ่งจำนวนหนึ่งในนี้มีข้อมูลที่ไม่ครบถ้วนเกี่ยวกับตัวผลิตภัณฑ์ โดย FDA กำลังวิเคราะห์ตัวอย่างเหล่านั้นเพื่อหาส่วนผสมว่ามีนิโคติน หรือสารเช่น THC หรือสารประกอบกัญชาอื่น ๆ หรือสารเคมีและส่วนผสมอื่น ๆ ปนอยู่หรือไม่”

ในหมู่ต้นเหตุที่เป็นไปได้นั้นมี น้ำมัน และ “สารเพิ่มปริมาณ (Cutting agents)” ที่ถูกเติมลงในของเหลวในอุปกรณ์สูบไอ โดยเฉพาะชนิดที่มี THC เจ้าหน้าที่ของรัฐและแหล่งข่าวในอุตสาหกรรมกัญชากล่าวว่าตัวแทนจำหน่ายในตลาดมืดน่าจะกำลังใช้สารใหม่เพื่อประหยัดปริมาณน้ำมัน THC ซึ่งมีลักษณะเข้มข้น ไม่มีกลิ่นและไม่มีสี นายอเล็กซ์  ทราเวอร์โซ โฆษกของสำนักควบคุมกัญชาของแคลิฟอร์เนียซึ่งเป็นหน่วยงานออกใบอนุญาตกัญชาเพื่อการค้าสำหรับกัญชาทางการแพทย์และกำกับดูแลการใช้กัญชาของผู้ใหญ่ภายในรัฐ ระบุว่าน้ำมันที่ไม่ทราบชื่อ ไม่มีสีและไม่มีกลิ่นนั้นถูกนำมาผสมเพื่อให้มีลักษณะที่บริสุทธิ์

“ใช่แล้ว นั่นคือสิ่งที่เรากำลังพิจารณาอยู่” เจ้าหน้าที่ของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าวเมื่อถูกถามเกี่ยวกับสารเพิ่มปริมาณชนิดใหม่ ในระหว่างกระบวนการสร้างไอละออง น้ำมันจะถูกทำให้ร้อนขึ้นและก่อให้เกิดไอระเหย แต่เมื่อมันเย็นตัวลง มันก็จะกลับสู่สภาวะเดิมแล้วละอองลอยขนาดเล็กก็สามารถถูกสูดเข้าไปในปอดได้ “นั่นอาจเป็นสาเหตุของปัญหาที่เราพบในผู้ป่วยเหล่านี้” เจ้าหน้าที่กล่าว

“บางคนพูดกันว่าน้ำมันบางส่วนก็ลงไปในลำไส้” เจ้าหน้าที่กล่าว

ผู้ป่วยบางรายระบุว่าตนมีอาการอาเจียนและท้องเสีย และบอกว่ามีสารเหล่านี้อยู่ในลำไส้“ นี่อาจเป็นสาเหตุของปัญหาในระบบทางเดินอาหารที่ผู้ป่วยบางคนแจ้งมา”

บุหรี่ไฟฟ้าไม่ได้ทำให้การสูบบุหรี่กลายเป็นเรื่องธรรมดาสำหรับเยาวชน

การระบาดนี้แตกต่างจากการระบาดของโรคติดเชื้อ การสอบสวนในเรื่องนี้เป็นเรื่องที่ยากกว่าเนื่องจากผู้ตรวจสอบไม่มีต้นเหตุที่เฉพาะเจาะจง ไม่มีระบบการรวบรวมข้อมูลในประเทศที่จัดตั้งขึ้น หรือไม่มีแม้กระทั่งคำจำกัดความของการเจ็บป่วยที่สอดคล้องตรงกัน ไม่เหมือนกับโรคติดเชื้อบางอย่าง เช่น โรคหัด ซึ่งจะต้องรายงานต่อเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลาง ความเจ็บป่วยนี้ไม่ได้รวมอยู่ในประเภทดังกล่าว ทางรัฐไม่จำเป็นต้องรายงานกรณีของการเจ็บป่วยที่เป็นไปได้ที่เกี่ยวข้องกับการสูบไอให้ CDC รับทราบ

ทางหน่วยงานหวังที่จะจัดทำระบบการเก็บรวบรวมข้อมูลสำหรับรัฐให้เสร็จภายในต้นสัปดาห์หน้า เจ้าหน้าที่ของรัฐและรัฐบาลกลางคาดหวังที่จะสรุปคำนิยามเบื้องต้นของอาการปอดอักเสบหรือการเจ็บป่วยที่เกี่ยวข้องกับการใช้บุหรี่ไฟฟ้าภายในปลายสัปดาห์

[Total: 4    Average: 5/5]

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *