How South Africa’s Coronavirus Tobacco Prohibition Backfired

For weeks, you couldn’t walk your dog in South Africa. You couldn’t go to the store. You couldn’t jog for exercise—and, when you eventually could, you had a three-hour window to do so. Meanwhile, rival gangs swore truces to deliver food to suffering households, as police brutality soared. At the end of March, the country had instituted perhaps the most severe and controversial lockdown in the world to combat the novel coronavirus. And that included a blanket ban on the sale of alcohol and tobacco—a global outlier in the adoption of such stringent, Prohibition-like measures. You couldn’t drink or smoke there. Or at least you weren’t supposed to.

On June 1, the South African government plans to ease the lockdown restrictions and will allow limited alcohol sales, keeping bars shuttered yet permitting home consumption. However, the tobacco ban—which includes not only cigarettes but all tobacco harm reduction products, like vapes and snus—remains in effect and has no real end in sight.

Now, a recently released and robust study out of the University of Cape Town seems to show exactly what government skeptics and much of the public have been insisting all along: that prohibition doesn’t work. Over a two-week span at the beginning of May, Corné van Walbeek, Samantha Filby and Kirsten van der Zee—economic scholars at the college’s Research Unit on the Economics of Excisable Products—surveyed more than 16,000 people about how they’ve been affected by the country’s cigarette ban.

“Our findings suggest that the ban on cigarette sales is failing in what it was supposed to do,” the study reads. “While the original intention of the ban was to support public health, the current disadvantages of the ban may well outweigh the advantages. Smokers are buying cigarettes in large quantities, despite the lockdown, and unusual brands are becoming prevalent.”

“The 1920s script of what happened in the US during Prohibition is happening now in South Africa.”

Nobody has really ditched the habit, which the government noted was the entire purpose: Since the lockdown, the survey found that around 41 percent of smokers have tried to quit—though only 39 percent of that group said they were successful, compared to the 61 percent who said they weren’t. And whenever the government does permit cigarette sales again, 12 percent of the quitters stated they’d pick smoking back up.

“The 1920s script of what happened in the US during Prohibition is happening now in South Africa,” said Derek Yach, the president of the Foundation for a Smoke-Free World,* who is South African. “This goes to prove the lengths people will go to—the innovation they’ll adopt—to track down what they want.”

Instead of buying cigarettes from major retailers such as Spar, something like South Africa’s version of Walmart, people have simply turned to unregulated corner shops in their townships, to street vendors, and to their friends and family. Unfamiliar and sometimes completely unheard of brands have become more prominent, too, as major ones have virtually disappeared. Pushing many tobacco purchases to the illicit market has cost the country perhaps billions of dollars in potential tax revenue.

Plus, sales of single cigarettes—an act that’s not technically illegal but generally frowned upon—have significantly increased. This may indicate a high level of dependency: that smokers really need one more cigarette, and then one more. But it certainly offers an easier entry-point for people who don’t already smoke.

Nkosazana Clarice Dlamini-Zuma, the official leading the nation’s coronavirus response and the wife of the country’s former president, has nonetheless been outspoken in her support of the order, encouraged by some public-health groups and medical experts to believe that smoking could aggravate symptoms of COVID-19—despite the fact that leading tobacco harm reduction scholars are studying possible preventive effects of nicotine on the coronavirus. And even though the current president, Cyril Ramaphosa, hinted at the end of April that the tobacco ban would be lifted, Dlamini-Zuma has just doubled down on her stance.

Some critics of Dlamini-Zuma have even accused her of outright corruption, speculating that she is simply helping a noted tobacco smuggler, Adriano Mazotti, to line his pockets as the underground market thrives—a claim that both of them denied after somebody photographed them together.

Conspiracy or not, the University of Cape Town paper breaks down how the logic of this tobacco prohibition has already failed.

“There is no study that if you ban legal cigarettes, habitual smokers are just going to stop smoking,” said Tony Leon, South Africa’s former leader of the opposition from 1999 to 2007 and now the executive chairman of the communications firm Resolve. “There are 11 million smokers in this country. This ban has not turned them into 11 million nonsmokers.”

South Africans did not simply quit smoking because they had been ordered to. They actually appeared to do the exact opposite, continuing to smoke while defying their government’s order; they kept obtaining cigarettes and potentially putting themselves and others in danger by spreading the virus. The government’s strategy is an even more blatant one than those of certain states in the US—where New York, for example, approved a flavored vape ban under the radar as citizens stay preoccupied with the coronavirus.

It all illustrates how the pandemic can be a way to advance certain pre-existing political aims.

“You can’t use the prejudice of something,” Leon said, “for the basis of public health.”


 

* The Influence Foundation, which operates Filter, has received restricted and general support grants from the Foundation for a Smoke-Free World. Filter‘s editorial independence policy applies.

[Total: 0   Average: 0/5]

74 thoughts on “How South Africa’s Coronavirus Tobacco Prohibition Backfired

  • 21/06/2020 at 01:26
    Permalink

    Знаете ли вы?
    «С любимыми не расставайтесь…» автор написал после того, как чуть не погиб в железнодорожной катастрофе.
    Первая абсолютная чемпионка турнира Большого шлема похоронена в могиле для бедняков.
    Команды тренера года АБА и НБА ни разу не стали в них финалистками.
    Министр социального обеспечения Израиля однажды назвала почти всех выходцев из СССР своими клиентами.
    Роден назвал свои «Врата ада» напрямую, а его соотечественник только намекнул.

    http://arbeca.net/

  • 21/06/2020 at 01:35
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Министр социального обеспечения Израиля однажды назвала почти всех выходцев из СССР своими клиентами.
    В 1941 году в московскую «Писательскую роту» пришли добровольцами бывший вор и следователь ЧК.
    Кустурица пропустил получение «Золотой ветви» в Каннах, так как любит друзей больше, чем церемонии награждения.
    Копенгагенский собор пришлось выстроить заново после визита англичан в 1807 году.
    Хотя ареал белизского геккона состоит из нескольких крохотных островов, IUCN не считает его раздробленным.

    arbeca

  • 21/06/2020 at 01:48
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Клирик-саксонец стать папой римским не захотел, а патриархом Севера не смог.
    Сын политика-пьяницы помог принять сухой закон в своей провинции.
    Битву русских дружин и монголо-татар возле леса отмечают сразу в трёх селениях.
    Во время немецкой оккупации Украины радио на украинском языке вещало из Саратова и Москвы.
    Художник-карикатурист известен пародией на мунковский «Крик».

    arbeca.net

  • 21/06/2020 at 03:32
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Предок вождя революции участвовал в управлении долгами Российской империи.
    Канадский солдат в одиночку освободил от немцев нидерландский город.
    Врач на карантине спел созданную для фильма песню Высоцкого «Давно смолкли залпы орудий».
    Клирик-саксонец стать папой римским не захотел, а патриархом Севера не смог.
    Молнию можно не только увидеть, но и съесть.

    http://www.arbeca.net/

  • 21/06/2020 at 03:49
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Самцы косатки, обитающие в Британской Колумбии, всю жизнь живут с мамой.
    Плата за проезд в последний путь у древних была скорее символической.
    Китай реализует в Пакистане собственный План Маршалла.
    Синим цветом своих футболок «Скуадра адзурра» обязана Савойе.
    Клирик-саксонец стать папой римским не захотел, а патриархом Севера не смог.

    arbeca.net

  • 21/06/2020 at 03:55
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Издательство «Шиповник» было задумано для публикации сатиры, однако вместо неё печатало Лагерлёф, Бунина и Джерома Джерома.
    На идеологию национал-социализма оказали влияние русские эмигранты.
    Биограф русского художника романтизировала историю его французской прародительницы вслед за Герценом.
    Ливийский диктатор пытался спасти от казни премьер-министра Пакистана.
    Подруга и последовательница Льва Толстого уже в детстве ходила босиком и отвергала нарядную одежду.

    http://www.arbeca.net/

  • 21/06/2020 at 04:12
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Один из старейших музеев Амстердама находится в церкви на чердаке.
    Вместо Плещеева озера Пётр I мог построить потешный флот на озере Неро.
    Будущего чемпиона Европы по боксу в детстве одновременно дразнили «хохлом» и «москалём».
    Перечень имён может быть самостоятельным поэтическим жанром.
    Хотя ареал белизского геккона состоит из нескольких крохотных островов, IUCN не считает его раздробленным.

    arbeca

  • 21/06/2020 at 04:33
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Предок вождя революции участвовал в управлении долгами Российской империи.
    Российских легкоалетов могут сурово наказать за действия чиновников от спорта.
    Андрогинный псевдоним не спас автора от расшифровки.
    Копенгагенский собор пришлось выстроить заново после визита англичан в 1807 году.
    Первая председательница Верховного суда Татарии молчала по поводу своей службы в НКВД.

    http://www.arbeca.net/

  • 21/06/2020 at 05:18
    Permalink

    Знаете ли вы?
    В роскошном болонском фонтане горожане стирали бельё и справляли нужду.
    Биограф русского художника романтизировала историю его французской прародительницы вслед за Герценом.
    Российская учёная показала, что проект «Новой Москвы» 1923 года воспроизводил план трёхвековой давности.
    Новый вид пауков-скакунов был назван по имени писателя в честь юбилея его самой известной книги о гусенице.
    Персонажу французской комедии о Фантомасе советские подростки подражали всерьёз.

    http://arbeca.net

  • 21/06/2020 at 06:10
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Свадьба английского рыцаря стала причиной войны между двумя могущественными родами.
    Бразильский дипломат принимал непосредственное участие в создании государства Восточный Тимор.
    Копенгагенский собор пришлось выстроить заново после визита англичан в 1807 году.
    Американский лейтенант из конвоя PQ-17 был спасён советским танкером и наладил его оборону от авианалётов.
    Кустурица пропустил получение «Золотой ветви» в Каннах, так как любит друзей больше, чем церемонии награждения.

    arbeca

  • 21/06/2020 at 06:26
    Permalink

    Знаете ли вы?
    В роскошном болонском фонтане горожане стирали бельё и справляли нужду.
    Битву русских дружин и монголо-татар возле леса отмечают сразу в трёх селениях.
    Канадский солдат в одиночку освободил от немцев нидерландский город.
    Первая председательница Верховного суда Татарии молчала по поводу своей службы в НКВД.
    На идеологию национал-социализма оказали влияние русские эмигранты.

    http://www.arbeca.net/

  • 21/06/2020 at 14:51
    Permalink

    Знаете ли вы?
    Подруга и последовательница Льва Толстого уже в детстве ходила босиком и отвергала нарядную одежду.
    Издательство «Шиповник» было задумано для публикации сатиры, однако вместо неё печатало Лагерлёф, Бунина и Джерома Джерома.
    Видеоигру с простейшей графикой называли и шедевром, и троллингом.
    Канадский солдат в одиночку освободил от немцев нидерландский город.
    Один из старейших музеев Амстердама находится в церкви на чердаке.

    arbeca

  • 23/06/2020 at 18:24
    Permalink

    The guy fell apart on the couch and expects the appearance of a classy bitch with magnificent boobs. She will flaunt breasts and slowly undress while jumping on the dude and hugging on the sofa. People start from mouth-watering buns and woman’s buffs for 30 in great shape. The beauty takes care of herself and keeps an eye on her figure, which allows her to have a magnificent body in her third decade of life. Her next lover takes off her clothes and licks her pussy, after which the milf began to appease the handsome man and spreads her thighs for the further trachadrome with a long penis, raised from a warm mouth and active masturbation.
    http://xxxvideo.in.net

  • 05/07/2020 at 19:56
    Permalink

    Different women pass through the hands of a muscular guy, because he works as a masseur. The dude even had an intimate relationship with several clients. These were ordinary girls and aunts who decided to disperse cellulite on the ass and hips. But today on the dude’s table was Anissa’s bomb, on which he immediately got up. With honed movements, Maine excited the client, threw her into the mouth and licked the cap. And when the bitch got wet and obviously wished to continue, the massage therapist fucked her anally-vaginal way …
    https://4555000.com/indian-porn.html

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *